Viêm não là gì?

Viêm não là một tình trạng hiếm gặp gây viêm não. Nó thường gây ra bởi một nhiễm trùng hoặc vi rút xâm nhập vào não, nhưng cũng có thể là do vi khuẩn hoặc ký sinh trùng. Trong những trường hợp hiếm hoi, tình trạng này có thể do chấn thương não, phản ứng bất lợi đối với thuốc hoặc thuốc, hoặc hệ thống miễn dịch của cơ thể nhầm lẫn tấn công não.

Nếu một virút, hoặc vi khuẩn gây ra bởi ký sinh trùng, xâm nhập vào máu, nó có thể được đưa đến não, nơi xảy ra một hành động viêm hoặc viêm não. Điều này có thể dẫn đến sưng mô não, chảy máu trong não, và thậm chí tổn thương não vĩnh viễn. Những người có hệ miễn dịch yếu, trẻ em và người cao tuổi dễ bị ảnh hưởng nhất mặc dù nó có thể ảnh hưởng đến bất cứ ai.

Triệu chứng viêm não có thể khác nhau rất nhiều, và đôi khi không có triệu chứng nào cả. Trong những trường hợp nặng, các triệu chứng có thể bao gồm khó khăn khi đi bộ hoặc đứng, sự lộn xộn, nhức đầu, đau cổ, cổ cứng, mệt mỏi, buồn nôn, nôn mửa, khó chịu, buồn ngủ, rối loạn tinh thần, ác cảm với ánh sáng, và trong một số ít trường hợp, co giật hoặc hôn mê. Triệu chứng ở trẻ sơ sinh khó nhận biết hơn, nhưng có thể bao gồm nheo mắt hoặc biến mất khỏi ánh sáng, và cơ thể trở nên yếu hoặc khập khiễng.

Nguyên nhân thường là một điều bí ẩn, trừ khi có một chứng bệnh lan rộng. Trong một số trường hợp, côn trùng mang virus sẽ lây nhiễm vào cộng đồng và nguyên nhân có thể được xác định. Trong những trường hợp biệt lập của tình trạng đó, khó xác định nguyên nhân hơn. Mặc dù virut và vi khuẩn được cho là nguyên nhân của đa số trường hợp, nhưng có tới 50% bệnh nhân viêm não thì có một số vi trùng cụ thể.

Có hơn 100 vi trùng khác nhau được cho là gây ra viêm não. Một số phổ biến nhất bao gồm virus herpes simplex, entereoviruses lây lan qua phân, và arboviruses lây lan qua côn trùng cắn. Tình trạng này cũng đôi khi do phản ứng quá mức của cơ thể đối với các bệnh nhiễm trùng thông thường như bệnh mụn rộp, bệnh sởi, và thậm chí là cúm.

Để chẩn đoán bệnh nhân, thủng thắt lưng, hoặc vòi tủy sống, được thực hiện bằng cách chèn kim vào vùng lưng dưới và lấy mẫu dịch từ cột sống. Chất lỏng sau đó được thử nghiệm để tìm ra vi-rút, vi khuẩn hoặc các chất khác có thể liên quan đến viêm não. Sinh thiết cũng có thể được thực hiện, nơi một phần nhỏ của mô não được lấy ra và xét nghiệm để phát hiện vi-rút, nếu bác sĩ cho là cần thiết để chẩn đoán.

Nếu một bệnh nhân được chẩn đoán dương tính với viêm não, điều trị bằng thuốc kháng sinh thường được kê toa ngay lập tức, đặc biệt nếu không biết rõ nguyên nhân. Giai đoạn cấp tính, hoặc thời gian bị sưng lên, kéo dài đến hai tuần, và các triệu chứng có thể dần dần hoặc bỗng tan sau lần này. Việc điều trị thêm phụ thuộc vào nguyên nhân của tình trạng này, và có thể bao gồm thuốc chống vi rút, steroid để giảm sưng và thuốc gây nghiện được giảm đau. Sau giai đoạn cấp tính kết thúc, trọng tâm được chuyển sang phục hồi chức năng và điều trị tổn thương não hoặc các vấn đề kéo dài khác.